IMG_5239.JPG

Huset vårt ligger i den lille byen Cotignac, mellom Nice og Marseilles, i et område som kalles hjertet i Provence. Det er vakkert, alltid grønt og frodig med vekster som oliven, druer, fiken og kvede.

Om sommeren er det hett og et yrende folkeliv i byen. Vi spiser middag  og nyter kjølig rosevin nede i mylderet, og rusler tilbake til hagen som er stille og skjermet. Svalene flyr over takene og varsler godvær. Det kan like gjerne være vi griller på utekjøkkenet, eller bare nyter noe godt fra markedet rundt bassenget. 

Om høsten og vinteren er det vidunderlig stille. Med støvletter, bare bein og sommerkjole, rusler vi rundt og ser at fargene er skiftet fra sommerens glød til en mer nedstemt fargeskala. I november og desember blandes fargene med svakt sort, vi har vintertøy med og det er nesten vakrest av alle årstider fordi alle hus varmes med eikeved og det lukter fantastisk i byen. Vi fyrer på peisen og er mer inne, men lunsjen kan fremdeles nytes ute. Alle årstider har sin sjarm. I januar blomstrer mimosaen, februar byr på trøfler,  mars på hvite asparges, mai på artisjokk, juni på fersken, fiken i september, druer i oktober, kvede i november. Vi lærer oss å sette pris på de forskjellige sesongene, gleder oss til de fineste tulipanene er å få kjøpt på torvet, når hortensiaene kommer,  når lavendelen blomstrer og når byen bugner av modne granatepler.

Cotignac ligger i departementet Var i hjertet av regionen  Provence-Alpes-Côte d'Azur. Byen har 2.000 innbyggere om vinteren og 7.000 om sommeren. Byens historie strekker seg tilbake til tidlig tusentall. Cotignac har i motsetning til mange andre småbyer i Provence greid å holde på sitt tradisjonelle restaurant- og handelsliv. Byen er derfor levende året gjennom, selv om tempoet settes ned om vinteren. Du finner bakere, fiskehandler, charquterie, frukt- og grønnsaksbutikk, mange restauranter og gallerier og små interiørbutikker. Brocantemarkedet er også en opplevelse.

Hele byen er sentrert omkring torvet, Cours Gambetta, hvor de aller fleste restauranter og forretninger ligger. En allé av store platantrær gir skygge til fortauskaféene, og er et selvsagt sted å innta lunsj i sommervarmen. Hver tirsdag året rundt er det marked i byen, hvor man kan kjøpe alt fra deilige oster, skinker, grønnsker og oljer til blomster, klær, bøker og lokalt håndarbeid. Man finner mat fra Korsika og andre deler av Frankrike, Italia, Spania og Marokko. 

Litt historie: I 1519 skal en lokal mann ha mottatt to åpenbaringer av Jomfru Maria. Hun skal ha bedt ham bygge en kirke i byen. Kirken ble hetende Notre Dame de Gracês og ble et viktig pilegrimsmål. Cotignac og kirken fikk i 1637 besøk av kong Ludvig den 13. og hans kone. En bønn sies å ha velsignet dem med en sønn, etter 23 år i barnløshet. Kongen lovte etter dette å dedikerte alle landets kirker til Jomfru Maria. Dette danner også motivet til det kjente verket, Le Vœu de Louis XIII av kunsteren Ingres. Som du sikkert har skjønt var sønnen Ludvig den 14. - Solkongen.